76人拥有了自己的“莱昂纳德”,并让他向球队需要的方向成长马蒂斯·赛布尔坐在替补席上看着。那是丹佛11月初的一个晚上,这名76人队的新秀后卫坐在替补席上,看着掘金队在第四节拿到了35分。这是一场总冠军级

76人拥有了自己的“莱昂纳德”,并让他向球队需要的方向成长

马蒂斯·赛布尔坐在替补席上看着。

那是丹佛11月初的一个晚上,这名76人队的新秀后卫坐在替补席上,看着掘金队在第四节拿到了35分。这是一场总冠军级别球队的对决,但塞布尔就一直坐在替补席上,这是他职业生涯8场比赛里第一次没有获得出场机会,球队也连续遭遇了三次失利。

塞布尔作为一位出色的防守新秀来到NBA,但在最后时刻的失误,以及糟糕的投篮(24.2%的命中率和23.8%的三分命中率)让他失去了主教练布朗的信任。

一个月后,那支掘金队来到了费城,又在第四节抹去了76人之前的优势,将分差缩小到2分。这一次,塞布尔没有坐在替补席上观看比赛,在他命中已经25英尺的远投阻止了掘金队追分的势头后,分差再也没有迫近过。

在经历了NBA职业生涯初期坎坷的开始后,塞布尔正处于最佳状态。他找到了自己的位置,并且开始告诉人们76人在选秀大会上看中这个年轻人的原因。

“塞布尔还在进步,”布朗说,“我喜欢他提升自己的方式。”

塞布尔持续进步的能力从揭幕战开始就很明显了。

他在与凯尔特人第一节的比赛里就首次亮相了,当时主教练临时指派他去缠着沃克,而他却被那位全明星球员在11秒内连续造成两次犯规。仅仅三分钟之后,他在NBA的第一次亮相就结束了。

随着比赛的进行,塞布尔打出来属于自己的表现,最终在一个回合干净利落地抢断沃克,在另一回合里他又封盖了沃克的投篮。这个小小的片段说明了塞布尔让球探和其他球员称赞的防守本能与防守技巧。

“我从未见过一个新秀有这样出色的防守技巧,这让人印象深刻,”76人队的哈里斯说,“可能也只有莱昂纳德吧。”

这是个很高的评价,但塞布尔已经用自己出色的防守建立起了名声。他曾两次获得高校联盟的最佳防守球员,当时他打得像橄榄球中的安全卫,不停找机会截走传球。本月初对阵爵士的比赛中他就上演了这样的高光时刻,当时康利在后场将球传向米切尔,只见塞布尔飞身夺走球,又帮助西蒙斯完成了空中接力。

不过塞布尔赌博式的抢断也会给对手空位投篮的机会,这也是他赛季初期上场时间减少的原因。

“我得弄清楚时机和位置,”塞布尔最近笑着告诉记者,“一直以来我都是凭感觉。我和很多人都是第一次对位,所以我不知道会发生什么。我就是带着我大学时的心态,试着抢断每一个传球。”

“我很快就知道了这样是不行的。”

他这么快就知道的原因,是因为主教练布朗让他坐在替补席上看着。

“有时候我应该用更多的耐心来忍受他疯狂的防守决定,”布朗承认道。

但是他解释了他没有这样做的原因。

“这个联盟太无情了,你不能说,哦,乔·英格尔斯,”他说,“我忘记了他能投篮了,我只是想按我的方式打球,然后说一句,‘哦,我的错。’”

塞布尔付出了惨痛的代价才得到这个教训。在76人前四场比赛每场都打了20多分钟之后,他的上场时间很快就减少了。

11月上半段,塞布尔场均上场9.4分钟,在丹佛没有获得上场机会的那晚也是在那段时间里。这是一个明确的信号,他要开始弄清楚“时机和位置”。

在选秀过程中,76人很快就看中了塞布尔——一个22岁的“老家伙”。在季后赛第二轮与最终的总冠军猛龙队经历七场大战的失利后,76人想要一个能立即为他们总冠军梦想做出贡献的人。球队与他在训练营时达成协议,承诺在第一轮以24号顺位签下他。在选秀之夜,他们甚至没有等那么久,而是上升了4位,他们通过与凯尔特人交易,以20位顺位就选中了他。

他们相信塞布尔会增强球队的防守。76人的防守效率排在上赛季第14位,而本赛季到目前为止,他们已经上升到了第6位。根据“538”的球员数据统计,塞布尔是NBA第7好的防守球员,排在他前面的球员中有两位(莱昂纳德和戈贝尔)赢得了过去五年的4届年度最佳防守球员。

本赛季只有三名球员有超过五场比赛至少贡献了两次抢断和两次盖帽:安德烈·德拉蒙德(10场),安东尼·戴维斯(9场)和塞布尔(6场)。

76人还需要塞布尔来投篮,尤其是三分球,因为他们已经失去了巴特勒和雷迪克,取而代之的是不太愿意在三分线出手的霍福德和理查德森。

塞布尔在大学时表现出了出色的投篮能力,三分球命中率(534次出手35.8%)和罚球命中率(78.2%)均高于平均水平。球探和高管的问题是,他是否愿意出手足够多的次数,来扩大对方的防守,为球队提供足够的空间。

在没有获得上场时间的那场比赛之前的两场里,他一共出手两次三分均为命中。在那场比赛之后的九场比赛中,他也一共只出手了7次,但是命中了4球。

当与国王队的比赛中理查德森因腿筋受伤下场时,塞布尔需要承担更多的进攻角色,他也挺身而出,5投5中,三分球3中3。在理查德森缺席的那段时间里,塞布尔场均出手3记以上三分,命中率高达59%。

当理查森回到首发阵容的时候,塞布尔也一直保持着这样的状态。再次遇上掘金队,他没有只在板凳席上坐着观看比赛,他8投5中,三分球4中3,拿到职业生涯最高的20分。在与热火队比赛之前,塞布尔的投篮命中率为46.7%,排在联盟第五位。

“这是一个成长的过程,”塞布尔说,“我想如果有人看到我过去几场比赛的表现,会很容易认为这是自然而然的,说‘他一直都是这样的’。”

“但正如大家所看到的,这里有很多起伏和成长的烦恼。我认为,对我来说,我只是从中学习,吸取教训,严格自律以不再次出现相同的错误。”

对一支有时似乎就是无法命中外线投篮的球队来说,塞布尔给了主教练布朗另一个把他留在场上的理由。

“虽然我们有很多人可以得分,”乔尔·恩比德说,“有他的贡献,特别是他的投篮,真是太棒了。”

和其他新秀一样,塞布尔在NBA头两个月的表现有好有坏。尽管如此,76人还是很高兴会在圣诞节与雄鹿队的对决,也是东区决赛的预演中,让塞布尔成为布朗轮换阵容的固定成员。

“他是一个好人,他在乎赢球,我也会对他更有耐心。”布朗说,“有时,这很难,因为我们想要赢。我认为,他已经以成熟的方式展示自己在逐渐成长。在某种程度上,我能够看得见,摸得着。”

在12月和1月的比赛里逐渐成长是一回事。在5月和6月成为布朗可以信任的球员又完全是另一回事。

上赛季季后赛,76人知道了替补不利的代价有多么沉痛。他们没有一个替补球员场均可以得到8分以上。76人的替补球员场均27.2分,在16支季后赛球队中排名第11位,三分命中率29%。

根据消息来源,76人仍然在努力升级他们的板凳阵容。他们在选秀大会选择了塞布尔,因为他们认为当季后赛来临的时候,他将成为球队36年来第一个总冠军不可或缺的一部分。

从现在到那时,布朗会不断地提醒自己:“我总是提醒自己,‘如果明天是4月15日了,他是否按照我需要的方式成长了?’”

如果过去几周能说明什么问题的话,那就是塞布尔成长的势头正好。